区块链的经济学本质:共赢


区块链的本质是什么?是去中心化,还是分布式账本?是非对称加密,还是点对点的信任机制?我们认为都不是,这些都只是手段,不是目的,更不是本质。我们认为,区块链的本质,是人工的市场智能,是数字时代个体之间的共赢。

市场智能包含着个体之间的认知,实现着个体之间的数据和资产交换。以围棋人工智能程序AlphaGo为代表的人工智能(图1.1),使个体可以更好地进行决策,而市场智能使所有的个体达到共赢。我们需要构建区块链这样的信息基础设施改造我们的市场和组织,使交易更公正,效率更高,形成价值的互联网和高速公路。但是这样的区块链技术仍然需要特定的数学原理才能成功运转。已有的区块链著作,主要侧重于数据加密和存储层面,而对在去中心化后,如何高速有序运转考虑不多。如果要构建能真正包容所有实体经济和虚拟经济的区块链基础设施,就必须掌握最核心的原理,从而在算法中实现。


人工智能攻克围棋:AlphaGo大胜李世石

区块链是使用分布式的账本来建立基于计算机算法的、去中心化的人工市场。它被誉为下一代的人工智能。人工智能是企图了解个体智能的实质,并生产出一种新的能以人类智能相似的方式做出反应的智能机器。而区块链试图掌握市场智能的实质,并创造出一种新的能以市场智能相似的方式做出反应的人工市场。在数字化时代,它将是交易成本最低的基础设施:让计算机能够从事一些过去只有人脑才能完成的交易工作,从而解脱人的一部分繁重的脑力劳动。以AlphaGo为代表的人工智能侧重于发展生产力,而以区块链为代表的人工智能侧重于改造生产关系,形成更聪明的数字化企业,构建更公正和更高效的数字化市场。

因此,从狭义来说,区块链是所有交易的公共总账,由按照时间顺序记录了交易的数据区块的链条所组成。从广义来说,区块链是基于计算机算法的人工市场,是协调所有交易、实现共赢的中枢神经系统。在未来,所有的交易,包括商品交易、雇佣交易、和金融交易都将在区块链上进行,而不仅仅是数字货币的发行和支付,这将更好地促进经济的转型和升级,从而造就更聪明和强大的企业,形成更公正和更高效的市场。

1.1 区块链的参照物:市场和物理场

存在两种最高智慧,它们分别是物质世界的万有引力和经济社会的市场引力。它们被誉为上帝的“看不见的手”(图1.2)。前者引导万物的运动和变化却保持总体的平衡和稳定,而后者引导所有商品的生产和流通,却也保持总体的市场出清和稳定。这两种最高智慧都服从相同的第一原理,即引力原理,本质是追求共赢。理解这种引力原理,将像掌握空气动力学帮助我们设计出更好的飞机那样,帮助我们设计出更好的人工市场。

 

万有引力与市场引力

我们认为,分布式账本在物质世界中是普遍存在的,没有分布式的记录能量交换的账本,能量守恒根本不可能达成。分布式账本并非是新生事物,而是在物理场、市场、和生命体中普遍存在的记账方式:物理场对能量进行会计核算,而市场对收入进行会计核算。

同样,在由物质组成的生命体中,DNA (Deoxyribonucleic Acid, 脱氧核糖核酸)就像一本基因总账,记录了每个细胞的基因变化,同时又被存储在每个正常细胞中,形成分布式的账本。想象一下,DNA的无限延伸,就如区块链把一个一个的区块连成链一样。人体其实是由一个个细胞组成的社区。当某些正常细胞中的DNA副本被纂改时,就会形成癌细胞,这就类似于区块链中的恶意节点。癌细胞能够不断复制,并破坏正常的细胞组织,就如同一系列的恶意节点会破坏区块链。因此,分布式账本是自然界的智慧 (图1.3)。

 

分布式账本

AlphaGo的参照物是人类的思维和神经系统,而区块链的参照物是人类市场和物理场。通过模仿人类的思维和神经系统,基于计算机算法和大数据的AlphaGo击败了人类的最好围棋选手。那么,通过模仿人类市场和物理场,基于计算机算法,我们有可能构建更公正和更高效的数字化市场。

很多人认为AlphaGo已经完全打败了人脑,而实际上并没有。首先,相同的智能情况下,人脑只需消耗少得多的能量。同时,人脑的功能更为灵活和丰富,不仅仅会下围棋。而且,人脑占用的物理容积要小得多。因此,在很多方面,人工智能还是需要向人脑学习,从人脑的智能原理中得到启发。

我们认为,物质世界是个精密的、智能的世界,如果不是一个智能的世界,那么能量守恒、质量守恒、电荷平衡、热质交换、电磁感应、光电效应等奇妙而复杂的现象则不可能发生。物理场本质上也是一种市场,体现为能量的转化与电子间的互通有无。它是以电子之间的共赢为底层协议的。而人类的市场是以个体之间的共赢为底层协议的。物理场和人类的市场都体现了市场的智能。

相对来说,物理场是个黑盒子,而人类的市场是个白盒子。然而,从功能上来说,物理场是高速、自动化、和智能的。在物理场的基础上,产生了复杂的生命系统,高级的生态系统,以及神秘的宇宙系统。而人类的市场则相对来说是较为原始、很不完善、和低速的,即只有很低的自动化和智能程度。我们将构建物理场的模型,从而和人类的市场统一起来进行分析。人类的市场虽然很不完善,但毕竟是个白盒子,可以帮助我们理解这个统一的模型。这个统一的数学模型,将成为未来区块链算法中的底层公式,是这个人工市场的所有参与者之间的基础协议,因此也是未来区块链的核心数学原理。

和物理场一样,人类的市场是由大量交互作用的子系统所组成的复杂系统。在纷繁复杂的现象背后,如果经济学和物理学实际上遵循相同的原理,那么我们可以在经济预测中借用物理学中大量的已通过实验证实的数学原理和成功经验, 同时,我们也可以通过经济现象这个白盒子来更好地理解这些原理。我们的模型可以为经济预测找到合适的精确方程,从而为大数据的预测提供理论和技术基础。

在区块链技术的基础上,人类的市场有很大的提升空间:即构造信任,减少欺诈和交易成本,提高效率,从而形成高速、自动化和智能化的市场系统。以AlphaGo为代表的人工智能侧重于发展生产力,而以区块链为代表的人工智能侧重于改造生产关系,构造公正、高效、促进创新的人工市场。区块链通过构造一个市场机器,来制造信用和实现交易的“大爆炸”。

正如中本聪所言,目前的区块链应用,比如比特币,还只是一个处于婴儿时期的小规模社区实验。这个项目需要渐渐的成长,这样软件才能一路上保持强劲。区块链以后如何发展,该遵循什么核心原理,将是我们在下文中描述的重点。但总体来说,应该是以物理场和人类市场为参照物,参考它们的智慧,并总结出最根本的数学原理,从而指导区块链的未来发展。

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